Sin ceder un solo set y en todos sus partidos impidiendo a sus rivales de sumar más de cinco juegos, Rafael Nadal cerró una semana impecable en el Masters 1000 de Montecarlo para su undécimo título en el principado, llevando a 36 sus triunfos seguidos sobre polvo de ladrillo desde su última derrota en esa superficie (en Roma 2017 ante Dominic Thiem).

El número uno del mundo, que sumará desde hoy su semana número 171 con ese honor superando por una al legendario John McEnroe, se impuso en la final por 6-3 y 6-2 al japonés Kei Nishikori para extender su dominio en el torneo y sobre tierra batida, donde en toda su carrera lleva ganados 396 de sus 431 partidos jugados para un promedio de 91.9% de eficacia, la mejor de todos los tiempos (lo sigue en el rubro el sueco Bjorn Borg con 85.9%).

Para el español sus números en Montecarlo, donde jugó 12 finales perdiendo tan solo una -a manos del serbio Novak Djokovic-, son descomunales: desde su debut en el torneo, en 2003, logró 68 triunfos contra cuatro derrotas.

Y curiosamente, cuando su edad ya lo pone entrado en categoría de veterano del circuito y su baja reciente en Acapulco lo hacía llegar con dudas desde lo físico, se impuso de forma arrasadora como pocas veces antes. Nadal solo cedió cuatro games ante Aljaz Bedene, cinco frente a Karen Khachanov, 2 contra Thiem, cinco enfrentando a Grigor Dimitrov y la misma cantidad en la final ante el nipón.

Además, el título de Nadal pasa a ser el número 31 de su carrera en la categoría de Masters 1000, superando por uno a Djokovic y por cuatro a Roger Federer. “Siempre es especial ganar aquí en Montecarlo. He vivido momentos duros en estos últimos cuatro o cinco meses, así que es especial tener otra vez este trofeo”, dijo el mallorquín, que llevó a 76 el total de coronas en torneos ATP, 54 de ellas sobre ladrillo, ítem en el que lo secundan Guillermo Vilas con 49 y el austríaco Thomas Muster con 40.

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