El cordobés Federico Villagra en camiones, el salteño Kevin Benavides en motos y Jeremías González Ferioli en cuatriciclos, son escoltas en sus respectivas categorías al completarse ayer la octava etapa del Rally Dakar 2018, que se corrió entre Uyuni y Tupiza de Bolivia, siendo los argentinos más destacados en la competencia que retomará acción recién mañana a causa de la lluvia.

Villagra se quedó con la etapa entre los camiones, ya que con su Iveco completó la especial en 4 horas 28 minutos 43 segundos, aventajando al líder de la clasificación general, el ruso Eduard Nikolaev (Kamaz) por 3m22s, en tanto que tercero en el día quedó el checo Martin Kolomy (Tatra) a 7m del Coyote.

Así, Nikolaev continúa liderando la categoría de los vehículos más pesados con un tiempo neto de 28h15m06s, y Villagra sigue descontado tiempo de a poco para quedar ahora a 46m25s, mientras que el holandés Ton Van Genugten (Iveco) marcha tercero pero muy relegado de la lucha por la punta a 4h31m08s del primero.

El trabajo de Benavides en motos (Honda) está siendo muy regular a lo largo de toda la competencia, en la especial de ayer quedó en el cuarto lugar, pero le alcanzó para recortarle poco menos de tres minutos al líder, el francés Adrien Van Beveren (Yamaha), que finalizó en la séptima colocación de la jornada.

Con este resultado, el francés se mantiene en la cima de las posiciones con 27h22m03s, y Benavides da lucha a escasos 22s de diferencia, en tanto que tercero marcha el austríaco Matthias Walkner (KTM) a 6m34s de la punta, cuarto es el australiano Toby Price (KTM) 7m35s, y quinto quedó el español Joan Barreda Bort (Honda) a 8m01s.

Por su parte, el cordobés González Ferioli, sigue firme ascendiendo lugares en la general de cuatriciclos, y aunque en la etapa de ayer finalizó quinto, aprovechó el retraso del peruano Alexis Hernández y ahora es escolta del chileno Ignacio Casale, quien lidera la categoría desde el primer día.

Casale manda en cuatriciclos con 33h53m03s, superando a González Ferioli por 1h45m20s, mientras que tercero aparece el también argentino Nicolás Cavigliaso a 1h49m19s del puntero.

En autos, se recuperó el francés Stephane Peterhansel (Peugeot), quien, tras perder la punta de la carrera el sábado por golpear su máquina y demorar más de una hora en repararla, ayer logró la victoria de la etapa y le da pelea al qatarí Nasser Al-Attiyah (Toyota) en el segundo lugar, mientras que el español Carlos Sainz se consolida como líder y administra bien la diferencia.

Sainz encabeza las posiciones con su Peugeot con 27h04m00s, y más atrás aparece Al-Attiyah a 1h06m37s y tercero quedó Peterhansel a 1h13m42s del líder de la categoría.

Entre los pilotos argentinos de autos se destaca Sebastián Halpern (undécima colocación con un Toyota a 6h56m35s de Sainz) y Alejandro Yacopini (14to a 8h14m09s de la punta).