El número 1 mundial, Rafael Nadal, dio un paso más en el Masters 1000 de Montecarlo al imponerse en octavos al ruso Karen Khachanov (38 ATP), resultado por el cual hoy tendrá un rival duro en cuartos, el austríaco Dominic Thiem, número 7 del mundo y quien eliminó al serbio Novak Djokovic por 6-7 (2), 6-2 y 6-3.

Thiem es el único jugador que la pasada temporada consiguió derrotar a Nadal en polvo de ladrillo, en Roma en cuartos de final (6-4, 6-3). El español pudo vengarse después en semifinales de Roland Garros, donde lo venció en tres sets (en el último 6-0), como preludio a la conquista de su décimo trofeo en el Grand Slam parisino.

"Es uno de los mejores jugadores del mundo, no hay muchos rivales tan duros como él", estimó Nadal para referirse a su siguiente rival.

"No es lo ideal jugar contra él en cuartos de final. Tendré que estar preparado", añadió.

Thiem comenzó ya a pensar en el desafío de vencer al español una vez más: "Es el gran reto para cualquiera, jugar contra él. Tengo que elevar una vez más mi nivel. Creo que soy capaz".

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