Elisa Forti tiene 82 años y, tras haber cruzado en cuatro oportunidades la Cordillera de los Andes, en febrero próximo intentará subir el Aconcagua para promover la vida saludable junto a once personas que a través del deporte superaron adversidades de salud.

Nacida en la ciudad lombarda de Como, en el noroeste de Italia, y radicada en Argentina desde los 14 años, Elisa nunca fue una deportista profesional -recién a los 72 comenzó a correr-, pero siempre practicó actividades físicas como un modo de "sentirse viva".

La mujer que tiene el récord de ser la de mayor edad en cruzar la cordillera sostiene que "nunca sos grande para empezar nada y sobre todo para empezar a probar. Luego, dirás si fue difícil o no".

Desde 2014 repite año tras año el desafío de correr los más de 100 kilómetros necesarios para atravesar la cadena montañosa que divide Argentina y Chile, y ya batió una vez su propia marca.

"Empecé a hacer running porque me atrajo el ambiente de compañerismo y altruismo. Es un deporte individual porque sólo te enfrentás a vos mismo, pero también es grupal porque cada corredor que pasa te da aliento, la mano o un beso que te dan fuerza para seguir", reconoció.

Madre de cinco hijos, que le dieron once nietos y tres bisnietos, aseguró no sentirse "un ejemplo de nada. Hago lo que me gusta", resume.

El entrenamiento de Elisa es salir a correr una hora todos los días "para renovar el chip" y volver a su casa renovada.

Aunque se reconoce como tímida, Elisa admitió que este año el running le dio "un regalo enorme": la posibilidad de correr una carrera junto al lago di Como, donde nació y aún conserva parte de su familia.

"Un corredor, José Luis, me paró en Palermo y me dijo que me debía mucho, que yo lo había inspirado y me invitó a correr en Italia. Corrí junto a mis hijos y mis nietos, entre el lago y la montaña en donde había nacido. Fue algo único que jamás imaginé", relató emocionada.

No fue la única vez que alguien se le acerca para decirle algo luego de una carrera.

En 2016, en Salta, un joven se le acercó para abrazarla y decirle que un año atrás la había visto correr en televisión y que, desde entonces, se replanteó su forma de vivir.

La travesía que encarará esta vez es el Summit Aconcagua, un desafío de 19 días que llevará a doce atletas (incluyendo al NBA Fabricio Oberto) a a escalar la montaña más alta de América para llevar hasta su cima la bandera de los Juegos Olímpicos de la Juventud Buenos Aires 2018.

El ascenso comenzará el 19 de febrero e intentarán hacer cumbre entre el 1 y 5 de marzo con la idea de promover el deporte, la vida saludable y fomentar los valores olímpicos de amistad, respeto y excelencia en personas de todas las edades.

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