El Banco Central de Brasil recortó un punto su pronóstico de crecimiento del Producto Bruto Interno (PBI) en 2018, tras la huelga nacional de camioneros que paralizó sectores claves durante más de una semana el mes pasado y la incertidumbre de cara a las próximas elecciones nacionales.

El organismo ahora prevé una expansión del PBI de 1,6% este año, según su informe trimestral sobre la inflación, que se compara con el pronóstico anterior de un crecimiento de 2,6%.

"Las revisiones se asocian con la desaceleración de la actividad a comienzos de año, la debilidad en los indicadores de confianza de empresas y consumidores, y la perspectiva de impactos directos e indirectos de la paralización del sector de transporte de carga a fines de mayo", indicó el reporte.

La modificación destaca el impacto profundo de las protestas que se extendieron hasta fines del mes pasado, bloquearon las principales carreteras del país y generaron escasez de productos a nivel general.

El banco reconoció que no podrá calcular con claridad la magnitud del impacto del paro sobre la economía hasta que se conozcan los indicadores de mayo y de los meses siguientes. Pero datos de mayor frecuencia sugieren un impacto "expresivo" sobre la producción y el sector minorista, afirmó el texto.

"Nos será más difícil analizar los datos recibidos porque estarán contaminados por el impacto de esa huelga, tanto en términos de actividad económica como de inflación", dijo el presidente del banco central, Ilan Goldfajn, en una conferencia de prensa. "Tendremos que separar el efecto de ese impacto de la perspectiva a largo plazo", agregó.

Las declaraciones coinciden con la evaluación del banco en su última reunión de política monetaria, cuando dejó las tasas de interés de referencia estables en su punto histórico más bajo. Según el acta de esa reunión de la semana pasada, la huelga contribuyó a aumentar la incertidumbre, lo que llevó a los miembros del banco central a abstenerse de sugerir movimientos futuros de tasas.

Varios economistas privados bajaron sus estimaciones del PBI e incrementaron sus pronósticos de inflación tras las masivas protestas. El reporte del organismo oficial indicó que la inflación probablemente se acelerará en junio para luego calmarse en los meses siguientes, en la medida en que la recuperación económica más lenta de lo previsto mantiene controlado el alza de precios.

El banco estimó que la inflación sería de 4,2% este año y de 3,7% en 2019.

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