Investigadores de Uruguay, Francia y Estados Unidos descubrieron que existe un mecanismo inmune que parece estar directamente vinculado con el avance de la esclerosis lateral amiotrófica, la ELA, un hallazgo que puede abrir la vía a esperanzadores tratamientos.

La ELA es una enfermedad degenerativa progresiva que afecta las neuronas que controlan los movimientos musculares voluntarios, produciendo paulatinamente la parálisis motora del paciente. Los científicos encontraron células inmunes que invaden de manera anormal los músculos de las personas con ELA e interactúan con las conexiones entre las neuronas motoras y las fibras musculares.

En esta invasión puede estar el origen de un proceso de inflamación crónica "que podría explicar la falla de las fibras nerviosas motoras que controlan correctamente el músculo", explicó en un comunicado Luis Barbeito, investigador principal en el Instituto Pasteur de Montevideo y quien ha trabajado sobre la ELA durante más de 20 años.

En la investigación participaron, además del Pasteur, la Universidad de Alabama en Birmingham, la Universidad Estatal de Oregon y el Instituto IMAGINE de París.

"Encontramos evidencias de que ciertas células inflamatorias del sistema inmune atacan esas uniones entre las neuronas y los músculos acelerando la denervación y la parálisis", dijo a la AFP Emiliano Trías, investigador posdoctoral del Pasteur.

Estas células, identificadas por primera vez, "podrían ser blanco de fármacos que busquen inhibir o bloquear su actividad nociva sobre los músculos y los nervios" de los pacientes con ELA, una enfermedad que no tiene cura en la actualidad, sostuvo Trías.

También llamada "enfermedad de Lou Gehrig", la ELA se hizo más conocida tras una campaña para crear conciencia sobre su existencia, el Ice Bucket Challenge o reto del balde, que unos años atrás se hizo viral al mostrar a figuras célebres de todo el mundo y a millones de anónimos lanzándose encima agua helada mientras lo registraban en video.

Su caso más conocido ha sido el del fallecido cosmólogo y divulgador científico Stephen Hawking, a quien se le diagnosticó a los 21 años y que ha sido la persona más longeva con esta enfermedad, a la que sobrevivió 55 años, cuando su esperanza media de vida tras su aparición es de 14 meses.

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